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Twitter: ¿mucho ruido y pocas nueces?

Portada TimeYa parece lejos el día en el que Aston Kutcher apostó -y ganó- a que lograba 1 millón de seguidores en Twitter. Ese día, los que no sabían lo que era Twitter, se enteraron y, dubidativos, preguntaron ¿Qué es eso de Twitter?

Atrás también quedan los días en que Twitter era portada de la revista Time por ser la gran herramienta de 2009. Porque, lo que algunos nos hemos preguntamos durante algún tiempo fue: vale, Twitter parece muy importante pero, ¿para quién?

Parece que la respuesta – muy pesimista- la trae Douglas Quenqua en un artículo recientemente publicado en clickZ y que recoge las conclusiones de un estudio de RJMetric: Twitter tiene 75 millones de usuarios, la mayoría inactivos.

¿Sorpresa? Pues para los grandes paladíes de esta herramienta parece que sí: el 25% de los usuarios no tiene ni un seguidor. Y el 40% nunca ha hecho un tweet. El 8% apenas ha hecho un tweet.

Lo que sí destaca es que los que están activos, están muy activos. Y estos son el 17% de los usuarios.

En resumen, alrededor de 8 millones de usuarios son los que generan tooooodo el ruido de twitter. Y si partimos de la base que el 99% de las cosas que se dicen en twitter son estupideces o comentarios sin ningún valor reputacional….¿de qué hablamos cuando hablamos de twitter?

Bueno, sumemos a esto que, según sysomos, el 50% de los usuarios de Twitter está en Estados Unidos, mientras que Brasil, que ocupa actualmente el segundo lugar, representa el 8,7% de todos los usuarios. Después de USA, todo es fragmentación, y cada país tiene un número limitado de usuarios.

Twitter around the world

Número limitado de usuarios que, entre otras cosas, se “siguen” entre ellos en un círculo bastante “endogámico” y probablemente “infla-egos”.

Entonces. ¿por qué nos preocupa tanto lo que se pueda decir en Twitter? ¿Por qué muchos lo ven como un “termómetro” de lo que piensa la gente? La censura en China, disturbios en Irán o la censura a los medios en Venezuela..

O ¿Por qué las empresas se preocupan por su reputación en Twitter si al final son “cuatro gatos” hablando entre ellos?

La respuesta quizás está -al igual que en otros canales 2.0- en la capacidad de Twitter de generar percepciones offline.

En general, destacaría dos características básicas:

  • La presencia de “tweet-celebrities” o “líderes de opinión” que trasladan parte de su reputación offline a la Red: periodistas, actores, medios, etc.
  • El “reconocimiento” o “legitimidad” que el público offline da a lo “que sale en twitter”: un trend topic parece haberse convertido en “lo que piensa” la gente.

Adicionalmente, añadiría que mucho de estos “tweet-celebrities” tienen la capacidad de trasladar lo que sucede o aparece en Twitter a otras canales, online u offline: blogs, periódicos, televisión, etc.

En muchos casos se exagera en la percepción o el reconocimiento que se le da a este tipo de canales, casi producto de cierta histeria colectiva generada por esa percepción de “anarquia” informativa de la Red.

Los números, felizmente, nos aterrizan y nos ayuda a ver la cosa con una perspectiva más realista: Twitter  no es la “voz del pueblo”.  Y, dice la tendencia, el número de nuevos usuarios esta cayendo y, como sucede en este mundo, no tardará en verse superada por otras nuevas herramientas que está por surgir.

Por eso, el consejo es: seamos más estratégicos y menos apocalípticos. Ni tanto que queme al santo, ni tan poco que no lo alumbre.